När valet inte är ett val

En artikel författad av Maja Enarsson and Britta Josephson


När det inte finns alternativ

Himlen är gråaktig och vinden tvingar växterna att följa dess rörelse över fälten som omger oss. På något avstånd har två hedar full kontroll över att hålla getterna borta från bomullsgrödorna. Bonden Gunasekaran som har satt sig mitt emot oss i gräset förklarar att bomullsplantorna skulle ge getterna diarré.

Gunasekaran har varit jordbrukare i 35 år och för närvarande omfattas 8 000 av hans 20 000 tunnland av genetiskt modifierade (GMO) från det multinationella företaget Monsanto, kallad BT Cotton. Men i fråga om GMO-frågor finns det inga svar eftersom Gunasekaran inte vet vad det är och ännu mindre att det är GMO-frön han har sådd de senaste två åren. Fröförpackningen täcks av text på engelska, ett språk han inte förstår. Men vad han vet är att det är skörden från dessa frön som hans framtid beror på för att återbetala lånet som har vuxit sedan förra årets misslyckade skörd. Idén att byta ut grödor kom från en leverantör i en privatägd jordbruksproduktbutik. Hon beskrev att bomullsfrönna endast krävde regnvatten och mycket mindre vatten än hans tidigare tomatplantor och också gav honom en bra inkomstrik skörd. Således investerade Gunasekaran i de nya frönna tillsammans med det rekommenderade kemiska sprutmedlet och konstgjödsel. Men regnvattnet var inte tillräckligt och kunskap om hanteringen av den nya grödan var inte tillräckligt, vilket innebar att skörden varken var framgångsrik eller inkomstrik. I stället kostade det honom pengar och gjorde att han inte kunde återbetala sitt lån. Som ett resultat var Gunasekaran tvungen att ta ett annat lån från en privat långivare där räntan är 36%, eftersom möjligheten att ta ett lån från banken med en ränta på 12% inte är en möjlighet för honom. Trots förra årets svårigheter investerade Gunasekaran en ännu högre andel mark till den genetiskt modifierade grödan i år. Allt han kan hoppas på nu är regn. För om skörden inte är framgångsrik i år kommer han att tvingas sälja marken till långivaren, migrera och ta ett jobb på en textilfabrik, säger han med ett tvingat skratt. Men det är inte ett skämt, utan en verklighet som många har tvingats möta efter att ha fallit i stora skulder av privata långivare.

Det nödvändiga vattnet kan vidare inte erhållas i brunnarna och det finns inte tillräckligt och inte ens tillräckligt för Gunasekarans blommor som nu står för hans enda inkomst. Han förklarar att de kemiska grödorna kräver mycket mer vatten. Att byta helt till ekologiskt kräver mindre vatten, men det är inte heller ett alternativ för Gunasekaran eftersom traditionella bomullsfrön, naturlig sprutning och gödselmedel inte är tillgängliga i butiken. Hans enda ko och dess avföring räcker bara för de redan existerande ekologiska bruken. Att få fler djur och gröngödsel kräver mer pengar, djurfoder och vatten. Något som inte är ett alternativt alternativ. Istället tvingas han återvända till butiken för att köpa starkare och dyrare sprututrustning för sin insektpåverkade bomullsodling. Gunasekaran säger att den starka sprutningen gjorde jorden hård, livlös, torr och kompakt. Dessutom finns det inga daggmaskar kvar samtidigt som sniglar och fjärilar har dött. Om han hade haft mer tillgång till vatten skulle han aldrig byta till odling av bomull, och det är så Gunasekaran avslutar vår konversation.

Intervju med Gunasekaran ht 2015, Cirhep, Indien.
Intervjuad av Maja Enarsson och Britta Josephson.